Científica argentina gana un importante premio internacional

Se trata de Andrea Gamarnik, quien descubrió el mecanismo de replicación del material genético del virus del dengue. Será distinguida con un importante premio de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, Unesco. 

La científica argentina Andrea Gamarnik ganó el premio internacional L'Oréal-Unesco "Por las Mujeres en la Ciencia" como la más destacada de América Latina "por sus importantes descubrimientos sobre el modo en que los virus transmitidos por los mosquitos se reproducen y causan enfermedades, en particular el virus del dengue", según esgrimió la organización.

Gamarnik es jefa del Laboratorio de Virología Molecular de la Fundación Instituto Leloir (FIL) e Investigadora Principal del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet). El trabajo del equipo liderado por Gamarnik llevó al descubrimiento del mecanismo de replicación del material genético del virus del dengue. Esa enfermedad afecta a más de 390 millones de personas por año y causa en humanos la enfermedad viral más importante a nivel mundial trasmitida por mosquitos; sin embargo aún no existen antivirales ni vacunas aprobadas para controlarlo.

“Es un virus de gran relevancia para nuestra región”

“Debido a que es un virus de gran relevancia para nuestra región, desde que inicié mi trabajo de investigación en el país me dediqué a estudiar los mecanismos moleculares que permiten la infección y reproducción del virus del dengue en células humanas y de mosquito.  Hemos avanzado muchísimo pero debemos seguir trabajando”, expresó Gamarnik. El laboratorio de Virología Molecular se creó en el 2002 en la FIL y desde entonces realizó valiosos aportes al conocimiento del virus del dengue y su biología.

Otras destacadas 

Además de la Argentina, las premiadas por las otras regiones son Emmanuelle Charpentier, del Instituto Max Planck, en Alemania, y Jennifer Doudna, del Instituto Médico Howard Hughes, en Estados Unidos. Charpentier y Doudna recibirán el premio por sus estudios sobre técnicas de edición de ADN para “rescribir” genes defectuosos en personas y otros organismos, abriendo de este modo caminos para el diseño de nuevos tratamientos para diferentes enfermedades, indicó la organización en un comunicado. 

Para la región de África y los Estados Árabes, el premio es para la doctora Quarraisha Abdool Karim, de la Facultad de Medicina Nelson Mandela de la Universidad de KwaZulu- Natal, en Sudáfrica, por sus contribuciones en la prevención y el tratamiento del HIV. Por su parte la investigadora Hualan Chen, de la región Asia-Pacífico, fue distinguida por su destacado trabajo centrado en el virus de la gripe aviar. 

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“Es importante recibir este reconocimiento de un premio que ayuda a concientizar a la sociedad sobre las aún existentes diferencias en cuanto a oportunidades y estímulos para que las mujeres se desarrollen en el ámbito de la investigación científica", acotó Gamarnik, quien además aseguró que esto no la detiene si no que aumenta sus ganas de seguir creciendo.